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¿Cómo te va, LIGO?

noviembre 15, 2018
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El interferómetro láser de onda gravitatoria tiene un nuevo asistente digital.

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En octubre de 2016, el investigador Nikhil Mukund estaba pasando su tarde de sábado tratando de encontrar la fuente de algo de ruido que abarrotaba los datos del detector del observatorio de onda gravitacional del interferómetro láser en Livingston, Louisiana.

La colaboración de LIGO -que ese año había anunciado la primera y la segunda detección de ondas gravitacionales- consistió en más de 1000 científicos trabajando en dos detectores en dos estados diferentes de EE. UU. Los científicos de LIGO también colaboraron estrechamente con cerca de 250 científicos adicionales en otra colaboración, Virgo, que opera un detector similar en Pisa, Italia. Mukund sabía que, lo más probable era que él no fuera el primero en enfrentar este problema en particular.

Aún así, le llevó horas revisar la entrada del libro de registro después de la entrada del libro de registro para descubrir cómo la última persona lo había resuelto.

Mukund, un estudiante graduado en el Centro Interuniversitario de Astronomía y Astrofísica en Pune, India, fue un compañero visitante en LIGO Livingston. En sus 10 meses en la instalación, notó que él no era el único que intentaba resolver problemas que ya habían sido resueltos. Mukund comenzó a pensar en una forma de ayudar a las personas a evitar pasar los fines de semana revisando los cuadernos de bitácora en busca de respuestas.

“Me preguntaba si era posible generar algún tipo de motor de conocimiento, algo así como IBM Watson, pero para LIGO”, dice Mukund. “Si haces algunas preguntas sobre el interferómetro, [the engine] podría encontrar inteligentemente algunas respuestas que podrían ayudar a alguien a resolver un problema o a conocer más sobre el detector “.

Entonces, junto con un grupo de otros siete científicos, él lo construyó. Les llevó solo un par de meses poner en marcha un prototipo.

Es parte de Google, parte Siri; se llama Hey LIGO. Le permite buscar a través de los registros de bitácora de ambas ubicaciones de LIGO, Hanford, Washington y Livingston, Louisiana, además de otros experimentos. Y puedes hablar con eso; haga clic en el ícono del micrófono y cuéntele a Hey LIGO lo que está buscando. Es decir, si hablas la jerga.

“Tuvimos que hacer un diccionario para manejar todos los términos técnicos”, dice Arun Aniyan, un investigador postdoctoral en el Square Kilometre Array (SKA) en Sudáfrica y co-desarrollador de Hey LIGO. “Tuvimos que volver con los diseñadores de LIGO y decir: 'Oye, ¿qué significa esto' y '¿es relevante?'”.

Los miembros del público pueden usar Hey LIGO; ellos podrían estar decepcionados si están buscando el tipo de respuestas caprichosas y vocalizadas que esperamos de nuestros asistentes digitales. Hey LIGO es más probable que escuche enlaces a informes técnicos y esquemas. Pero para los investigadores, eso está bien.

“He descubierto que Hey LIGO es más útil cuando no está exactamente seguro de lo que está buscando”, dice Carl Blair, investigador posdoctoral de Caltech en LIGO Livingston.

Cuando se lanzó por primera vez el sitio web, LIGO Hanford y Livingston fueron las únicas instituciones que tomaron parte. Pero una vez que los científicos comenzaron a informarlo en reuniones como la reunión de colaboración de 2017 de LIGO Virgo y la conferencia de la Sociedad Americana de Física 2017, los observatorios de onda gravitatoria Virgo y GEO600 se subieron al carro.

Hey LIGO espera expandir sus esfuerzos para llegar a otras grandes instituciones astronómicas como la próxima LIGO-India en línea y el precursor del SKA, el telescopio MeerKAT. Con la esperanza de hacer que el sitio web sea aún más inteligente y beneficioso, los creadores planean agregar subdivisiones para diferentes departamentos y la posibilidad de preguntarle a Hey LIGO si el problema fue resuelto de acuerdo con las notas en los registros.

El código de este motor de búsqueda es de código abierto, por lo que cualquier persona puede tomar el código y reutilizarlo para sus propios fines. Tal vez la próxima versión aprenderá algunos juegos de palabras.

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