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Fuera en física | revista de simetría

noviembre 29, 2018
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Viajar a una importante conferencia de investigación o reunión de colaboración es el tipo de experiencia que puede ayudar a iniciar la carrera de un científico. También es el tipo de experiencia que puede ser singularmente tensa para alguien de la comunidad lesbiana, gay, bisexual, transgénero y queer.

“Este tipo de oportunidades son fundamentales para el desarrollo de una persona como científico”, dice Diana Parno, profesora asistente de física en la Universidad Carnegie Mellon. “Pero puede ser especialmente estresante y tenso cuando no estás seguro de si tu identidad es bienvenida en un lugar”.

Durante años, Parno ha sido testigo de personas que luchan por una guía para lidiar con este tipo de situaciones a través de un listserv de correo electrónico de físicos LGBT +. Un estudiante de posgrado transgénero es aceptado en una escuela de verano y se pregunta qué hacer con respecto a una situación de habitación: ¿Se espera que depongan su género de nacimiento? Si anotan su género real vivido, ¿habrá algún problema si no figura en su licencia de conducir? ¿Su identidad causará un problema con los compañeros de cuarto?

“Si hay un problema, y ​​se lo comentan a los organizadores, tal vez sean de gran ayuda, o tal vez se convierta en un chismoso muy venenoso”, dice Parno.

Para hacer que sus colegas físicos estén al tanto de estas situaciones y darles las herramientas que necesitan para prevenirlas o manejarlas, un grupo de físicos LGBT + se unieron en 2014 para crear una guía para el campo. Una versión actualizada fue publicada en abril. Parno trabajó en ambas iteraciones.

El documento incluye las mejores prácticas para las instituciones de física, así como para las personas interesadas en crear un entorno inclusivo para sus compañeros de trabajo y estudiantes LGBT +.

Monica Plisch, directora de educación y diversidad de la American Physical Society, dice que no conoce ningún otro recurso como esta guía en la intersección de la física y la comunidad LGBT +.

Uno de los obstáculos a la inclusión LGBT + que Plisch ve en la física es una mentalidad de que la investigación física existe en un ámbito de objetividad, separada de otras preocupaciones humanas. No es así

“La física es fundamentalmente un esfuerzo humano”, dice Plisch. “Las personas necesitan un buen soporte, o la física no será tan fuerte. Tenemos que hablar sobre inclusividad, o corremos el riesgo de perder algunas de las mejores mentes “.

Un movimiento de base

Los principios de la guía se remontan a 2010, cuando Elena Long, una estudiante de posgrado en física, notó que no había recursos LGBT + disponibles dentro de la disciplina. Ella comenzó a organizar reuniones informales de físicos LGBT + en reuniones de APS en busca de comunidad y apoyo.

Esto se convirtió en un sitio web de físicos LGBT +, lanzado en 2012. Ese mismo año, APS invitó a oradores y participantes a compartir sus experiencias como físicos LGBT + en una sesión durante su reunión de marzo. Más de 100 personas asistieron. (Un resumen de la sesión, “Cuestiones de género y diversidad sexual en física: The Audience Speaks”, está disponible en arXiv).

El alto nivel de participación subrayó la necesidad crítica de este tipo de discusiones en física, dice Tanmoy Laskar, becario postdoctoral Jansky del Observatorio Nacional de Radioastronomía de la Universidad de California, Berkeley y coeditor de la guía. “Los seres humanos son entidades desordenadas y no lineales con experiencias acumuladas a lo largo de la vida”, dice. Cuando personas complejas se reúnen para hacer ciencia compleja, que tiene sus propias demandas, “a veces las cosas chocan”.

Parno señala que una de las principales conclusiones de la sesión de APS fue que las personas estaban hambrientas de apoyo e inclusión dentro de sus departamentos académicos. Esto informó la planificación inicial de la guía. “Decidimos que el texto se dirigiría a las personas a nivel departamental, específicamente a los jefes de departamento, a quienes les gustaría asegurarse de que las personas estén incluidas pero no estén seguras de cuáles son los problemas o qué deberían hacer”.

Mientras tanto, APS organizó un grupo de trabajo para obtener una mejor comprensión de las barreras a la inclusión LGBT + en la comunidad de física en general. El grupo fue autor del Informe de “Clima LGBT en Física” de 2016 basado en una encuesta de más de 300 personas.

Cuando APS publicó su informe en Facebook, la mayoría de los comentarios que recibieron expresaron su apoyo, dice Plisch. Los comentarios negativos salpicados entre ellos tenían dos mensajes generales: “¿Por qué ciertas personas deberían recibir atención especial?” Y “La física debería ser solo sobre física”.

Pero construir una carrera en física es más que solo comprender la física, como documenta el informe, dice Plisch. Según el informe, los sentimientos de exclusión llevaron a uno de cada tres físicos LGBT + encuestados a considerar abandonar un puesto.

APS ha continuado organizando mesas redondas en reuniones profesionales moderadas por físicos LGBT + para ofrecer espacio para hablar sobre estos temas. Los aliados en la comunidad física también asisten a estas discusiones.

“He hablado con muchos físicos que se identifican como heterosexuales o cisgénero en todo este proceso, y que realmente quieren intentar y hacer bien con sus colegas LGBT +”, dice Parno. “Me he sentido muy impresionado y alentado por eso”.

Plisch dice: “Estos esfuerzos muestran lo que los grupos autoorganizados pueden hacer para cambiar la cultura y la práctica de la física”.

Una guía viviente

En 2016, el estudiante de Caltech, Adrian Ray Avalani, comenzó a buscar en Internet recursos para académicos LGBT + como Elena Long. Gracias a Long y a los demás responsables de la guía de APS, encontró lo que estaba buscando.

Ray Avalani decidió unirse al esfuerzo. Participó en la actualización de la guía, trabajando principalmente en secciones sobre problemas que enfrentan los estudiantes transgénero, como la mejor manera de manejar la necesidad de un cambio de nombre o pronombre. Dio consejos sobre cómo notificar a un departamento y manejar la dinámica del aula.

“Me sorprendió lo mucho mejor que algunos departamentos pueden abordar estas preocupaciones en comparación con otros”, dice Ray Avalani. “Algunos departamentos de física de las universidades confían en información bastante desactualizada”.

Pero el equipo de autores entiende que guías como estas pueden quedar obsoletas rápidamente. Un año después de la publicación de la guía original de APS LGBT +, la Corte Suprema de los Estados Unidos dictaminó que las parejas del mismo sexo tienen el derecho constitucional de contraer matrimonio.

“Una de las cosas más emocionantes que pudimos incluir en la segunda edición, o más bien excluir, fue que podíamos atacar todo sobre las diferentes leyes de matrimonio en diferentes estados”, dice Parno. “Eso fue tremendamente emocionante”.

En la próxima iteración de la guía, los autores desean agregar las perspectivas de los físicos que trabajan fuera de la academia, incluidos los de la industria y los laboratorios nacionales, así como los físicos que se encuentran fuera de los Estados Unidos.

“Una guía como esta es un documento vivo”, dice Laskar. “La cultura cambia, las personas cambian y las leyes cambian. Algún día, la transformación resultante hará que las guías como esta se vuelvan obsoletas. Cuanto más rápido suceda, mejor “.