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La bicicleta o el paseo

noviembre 10, 2018
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Aunque Jim Hanhardt originalmente planeó convertirse en un químico teórico, su vida dio un giro cuando desarrolló un amor por las motocicletas. Poco después, cambió su pizarra por un casco, trabajando como minero para respaldar su sueño de construir una bicicleta V8.

Para su hijo, Mark, ahora un científico de soporte experimental en Sanford Underground Research Facility, la rebelión adolescente significaba alejarse de las motocicletas y las minas y seguir una carrera en astrofísica.

“Crecer en mi familia, ser un rebelde significaba no unirme a una pandilla de motociclistas y en cambio buscar un título de física”, dice. “La astronomía parecía exactamente lo contrario de la minería: en lugar de mirar el suelo, estaba mirando las estrellas”.

En 1988, cuando Mark tenía 7 años, su padre tomó un trabajo en Homestake Mine en Dakota del Sur, la mina de oro más grande de América del Norte.

“Al principio tuve la impresión de Homestake que cada niño de 7 años probablemente tiene del lugar de trabajo de sus padres”, dice, “que es que realmente no lo entendí”. Cuando crecí, llegué a conocer Homestake como realmente el corazón de la región. Todos tenían un vínculo con Homestake y casi todos tenían un familiar que trabajaba allí. Es realmente lo que condujo esta área “.

Cool Your Jets: ilustración de un parche de pandillas de motorista con temas de física

Ilustración de Sandbox Studio, Chicago con Ana Kova

La familia de Mark vivía en Sturgis, que ha sido sede del Rally de Motocicletas Sturgis casi todos los meses de agosto desde 1938. En 2015, un récord de más de 700,000 personas asistió.

Mark dice que el rally es algo para lo que todo el pueblo se prepararía. Recuerda ir de paseo en la parte posterior de la bicicleta de su padre y luego caminar al centro para ver a todos los vendedores, bicicletas y personas de todo el mundo.

“Fue una combinación de preparación para un desfile gigante y preparación para una tormenta gigante”, dice. “Viene y transforma la ciudad durante tres semanas”.

A pesar de crecer en esta meca de la motocicleta, no fue hasta que obtuvo su licenciatura en física que Mark compró su primera motocicleta.

“Decidí que me había rebelado lo suficiente y que era hora de ceder y conseguir una motocicleta”, dice. “En ese primer viaje inmediatamente me di cuenta, 'Oh sí, esto es lo que me he estado perdiendo todo el tiempo. Esta es la razón por la cual mi padre está tan metido en eso. Este es mi estilo de vida ahora “.

Mark dice que su padre estaba en la luna. “Creo que mi papá me dio la mano cuando obtuve mi licenciatura y me abrazó cuando obtuve mi maestría, pero probablemente lloró cuando compré esa primera bicicleta”.

Derive rápido: ilustración de un parche de pandillas de ciclista con temas de física

Ilustración de Sandbox Studio, Chicago con Ana Kova

Recuerda una vez en particular cuando estaba trabajando en una bicicleta tratando de obtener algo simplemente perfecto, y su padre le dijo que tenía que decidir: ¿Se trata de la bicicleta o el viaje?

“He descubierto que pienso en eso y lo aplico a mi vida mucho”, dice. “Mi padre no era materialista. Me hizo darme cuenta de que tienes que pensar más en la experiencia que en los accesorios. Fue uno de esos momentos en los que, si no nos relacionamos con las motocicletas, me habría perdido “.

Mark dice que después de comprar esa primera bicicleta, volver al rally de Sturgis fue como entrar en un mundo diferente.

“Cuando era un niño participando, era simplemente un carnaval realmente largo”, dice. “Volver a esto como un adulto que realmente tiene un interés en montar motocicletas es realmente increíble porque puedes hablar y viajar con personas de todo el mundo que tienen la misma pasión. Los eventos son increíbles, la comida es increíble, y solo la energía general, el aire de emoción, es increíble. Pero lo que más espero es la gente “.

Justo cuando Mark se sintió atraído por las motocicletas después de que él salió de su rebelión adolescente, mientras perseguía a su maestro, también se vio arrastrado a la misma mina en la que trabajaba su padre.

Mecánica celeste: ilustración de un parche de pandillas de ciclista con temas de física

Ilustración de Sandbox Studio, Chicago con Ana Kova

En 2002, Jim perdió su trabajo en Homestake cuando la mina permanentemente se cerró después de operar durante casi 125 años. Pero en 2006, cuando Sanford Lab estableció su campamento en Homestake para realizar experimentos de física que investigaban cosas como la materia oscura y los neutrinos, regresó para ayudar con el mantenimiento en el campus de una milla de profundidad.

A pesar de que Mark entró en la física como una forma de “escapar de las minas y mirar las estrellas”, rápidamente descubrió que el mejor lugar para estudiar los temas que le interesaban era en un laboratorio subterráneo. Mientras que un estudiante de maestría, Mark se involucró con el experimento Large Underground Xenon, en ese momento el detector de materia oscura más sensible del mundo.

Aunque él y su padre no tuvieron la oportunidad de trabajar juntos a menudo, Mark describe las raras ocasiones en que lo hicieron como “mágico”.

“Una de las cosas que realmente me inspiró sobre mi papá fue que le gustaba la minería porque sentía que era una forma honesta de ganarse la vida”, dice. “Sintió que después de haber ingresado un día completo, se ganó lo que ganó.

“Supongo que me siento de la misma manera. Mi trabajo puede no ser tan exigente físicamente, pero siento que las cosas que estoy haciendo son difíciles. Es algo que no todos pueden hacer, y es algo de lo que realmente me libero. El hecho de que tengo que pagar un cheque de algo que ya me hace sentir bien, creo que eso es algo que teníamos en común “.

Halo of a Ride: ilustración de un parche de pandillas de motorista con temas de física

Ilustración de Sandbox Studio, Chicago con Ana Kova

Mark dice que a menudo encuentra conexiones entre su pasión por la física y su pasión por conducir motocicletas, algo que expresa a través de su matrícula, que dice “DRKMTR”.

“Pasé una buena parte de mi vida estudiando la materia oscura”, dice. “Realmente es este oscuro y profundo misterio el que aún estamos tratando de resolver, y rendir homenaje a eso en una matrícula parece apropiado. En la bicicleta, en mi oficina, bajo tierra, en todas partes, soy un científico de corazón, eso es algo que es difícil de llevar contigo “.

Él rastrea la conexión que siente entre la física y el uso de motocicletas en un viaje que tomó con su padre cuando tenía 9 o 10 años, algo que dice que había olvidado hasta hace poco.

“Recuerdo que montaba en la motocicleta con mi padre, yo en la delantera y él con sus brazos a mi alrededor”, dice. “Mientras montábamos, trató de explicar los conceptos de inercia y fuerza centrípeta, ya que se relacionaban con las fuerzas que sentimos en nuestro viaje. Esa fue probablemente la primera lección de física que tuve, y fue en una motocicleta “.

Montar en motocicletas, dice Mark, se trata de movimiento, instinto y fuerzas. Él lo llama una sensación de “física cruda”, un matrimonio entre ciencia e instinto. Una de sus sensaciones favoritas es viajar a través de bolsas de aire cálido y frío, sentir fluctuaciones de temperatura que no se pueden sentir en un automóvil o ir de excursión, “obtener retroalimentación inmediata sobre el mundo que te rodea y estas anomalías que nunca pensaste que existirían”.

Lo que realmente motiva a Mark, tanto en la ciencia como en las motocicletas, es “pelar las capas del universo para echar un vistazo y ver qué lo hace funcionar”.

“Me siento motivado a experimentar el universo en ese nivel básico para comprender realmente de qué se trata y, para mí, la ciencia y el manejo de las motocicletas son una forma de llegar a eso”, dice. “Ambos me dan más pistas sobre la magnificencia del universo: cómo realmente existe y cómo las leyes de la física interactúan con nosotros y el universo en general”.