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Ritmos circadianos: ¡la ciencia es divertida!

octubre 22, 2018
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La semana pasada se anunciaron los ganadores del Premio Nobel de 2017 en seis categorías diferentes. Este mes sigo escribiendo sobre los proyectos ganadores en los campos de la ciencia: física, medicina y fisiología y química.

El Premio Nobel de química 2017 fue otorgado a Jeffrey Hall, Michael Rosbash y Michael Young por descubrir el mecanismo genético y celular detrás de los ritmos circadianos.

Circadian está hecho de aproximadamente la palabra latina que significa “alrededor” y dian que significa “un día”. Un ritmo circadiano es el ciclo de 24 horas que las plantas y los animales atraviesan cada día. Hay tiempo para descansar, tiempo para estar alerta. Resulta que el ciclo está regulado por proteínas creadas por el ADN en nuestras células, aunque la luz y la temperatura también pueden afectar tus ritmos circadianos.

Puede aprender más sobre el mecanismo celular exacto descubierto por los ganadores del Nobel de este año, pero es bastante fácil aprender sobre los ritmos circadianos en una escala de organismo más grande. Aquí hay solo un par de ideas:

  • Cultivar algunas semillas de frijol en una ventana soleada y observar el movimiento de sus hojas durante un día. Coloque algunas de las plantas de frijoles en un armario oscuro, pero continúe observando el movimiento de las hojas de la planta. ¿Siguen la misma cycle incluso sin luz solar? O intente esto con las plantas de Mimosa, que cierran sus hojas por la noche.
  • Controla tus propios ritmos circadianos. Tome su temperatura y presión arterial cada hora durante un par de días. ¿Ves un patrón? ¿A qué hora del día su presión arterial y temperatura son las más altas? ¿Más bajo?
  • (Esto se hace mejor cuando la escuela está fuera) ¿Su cuerpo sabe cuándo despertar? En lugar de usar un despertador o que alguien te despierte, haz un seguimiento de a qué hora tu cuerpo se despierta por sí solo en la mañana. ¿A qué hora vas a la cama? Más sobre los patrones de sueño y el cronotipo aquí.

Incluso los astronautas de la Estación Espacial Internacional tienen que lidiar con los cambios en los ritmos circadianos, ya que en su mundo el sol sale o se pone cada 90 minutos.